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Mit dem eigenen Immunsystem gegen den Krebs

Was sind Immunzelltherapie und CAR T?

Die CAR T-Zelltherapie nutzt das Immunsystem eines Krebspatienten zur Bekämpfung seiner Erkrankung. Dabei werden aus dem Blut des Patienten Immunzellen isoliert, genauer gesagt die T-Zellen. Diese werden dann im Labor genetisch so verändert, dass sie gezielt Krebszellen erkennen und angreifen können. Die veränderten T-Zellen heißen jetzt CAR T-Zellen. Sie werden im Labor vermehrt und dem Patienten für die Behandlung als Infusion über die Armvene zurückgegeben. Über den Blutkreislauf bekämpfen die CAR-T-Zellen dann gezielt den Krebs1,2.

Wem hilft die Therapie?

Die CAR T-Zelltherapie hilft Kindern, Jugendlichen und jungen Erwachsenen mit einer akuten Form der Leukämie sowie Erwachsenen mit aggressiven Formen des Lymphdrüsenkrebses, wenn alle Standardtherapien versagt haben. Die CAR T-Zelltherapie ist in den USA3,4 und der EU5,6 unter den Produktnamen Kymriah® (Novartis) oder Yescarta® (Kite, a Gilead Company) zur Behandlung zugelassen.

Was ist an der Immunzelltherapie und CAR T so besonders?

Auf Standardtherapien, wie Chemotherapien, Bestrahlung oder Stammzelltransplantationen, spricht ein Großteil aller Patienten mit akuter Leukämie oder aggressivem Lymphdrüsenkrebs an, aber bei vielen ist dies nicht von Dauer7,8. Wenn der Krebs nach der Bestrahlung oder Chemo wiederkehrt, oder gar nicht erst auf die Behandlung anspricht, sind schnell alle Behandlungsmöglichkeiten erschöpft. Haben gleich mehrere Therapien versagt, bleibt den Betroffenen oft nur eine palliative Betreuung oder die Teilnahme an experimentellen Studien9,10. Diesen Patienten gibt die CAR T-Zelltherapie neue Hoffnung auf Leben11. Die Quelle dieser Hoffnung sind die klinischen Studien ELIANA (Novartis), JULIET (Novartis) und ZUMA-1 (Kite, a Gilead Company).

Literaturverzeichnis

1. June CH, Sadelain M. Chimeric Antigen Receptor Therapy. N Engl J Med. 2018;379(1):64-73. doi:10.1056/NEJMra1706169.
2. National Cancer Institute. CAR T Cells: Engineering Immune Cells to Treat Cancer. https://www.cancer.gov/about-cancer/treatment/research/car-t-cells. Updated December 14, 2017. Accessed March 19, 2019.
3. Novartis Pharma. Novartis receives first ever FDA approval for a CAR-T cell therapy, Kymriah(TM) (CTL019), for children and young adults with B-cell ALL that is refractory or has relapsed at least twice | Novartis. https://www.novartis.com/news/media-releases/novartis-receives-first-ever-fda-approval-car-t-cell-therapy-kymriahtm-ctl019. Accessed February 28, 2019.
4. U.S. Food & Drug Administration, Office of the Commissioner. FDA approves CAR-T cell therapy to treat adults with certain types of large B-cell lymphoma: Yescarta is the second gene therapy product approved in the U.S. https://www.fda.gov/newsevents/newsroom/pressannouncements/ucm581216.htm. Updated March 21, 2018. Accessed March 22, 2019.
5. Novartis Pharma. Novartis receives European Commission approval of its CAR-T cell therapy, Kymriah® (tisagenlecleucel) | Novartis. https://www.novartis.com/news/media-releases/novartis-receives-european-commission-approval-its-car-t-cell-therapy-kymriah-tisagenlecleucel. Accessed February 28, 2019.
6. European Medicines Agency. Yescarta: axicabtagene ciloleucel. https://www.ema.europa.eu/en/medicines/human/EPAR/yescarta. Updated January 23, 2019. Accessed March 22, 2019.
7. Hathaway L, Sen JM, Keng M. Impact of blinatumomab on patient outcomes in relapsed/refractory acute lymphoblastic leukemia: evidence to date. Patient Relat Outcome Meas. 2018;9:329-337. doi:10.2147/PROM.S149420.
8. Crump M, Neelapu SS, Farooq U, et al. Outcomes in refractory diffuse large B-cell lymphoma: results from the international SCHOLAR-1 study. Blood. 2017;130(16):1800-1808. doi:10.1182/blood-2017-03-769620.
9. Tilly H, Gomes da Silva M, Vitolo U, et al. Diffuse large B-cell lymphoma (DLBCL): ESMO Clinical Practice Guidelines for diagnosis, treatment and follow-up. Ann Oncol. 2015;26 Suppl 5:v116-25. doi:10.1093/annonc/mdv304.
10. Hoelzer D, Bassan R, Dombret H, Fielding A, Ribera JM, Buske C. Acute lymphoblastic leukaemia in adult patients: ESMO Clinical Practice Guidelines for diagnosis, treatment and follow-up. Ann Oncol. 2016;27(suppl 5):v69-v82. doi:10.1093/annonc/mdw025.
11. Novartis Pharma. Wie die CAR-T-Zell-Therapie funktioniert: Neue Behandlung gegen Krebs. [Die sogenannten CAR-T-Zellen von Novartis gelten als Durchbruch der Immun- und Gentherapie gegen bestimmte Tumoren]. https://www.novartis.de/stories/entdecken/wie-die-car-t-zell-therapie-funktioniert. Updated February 28, 2019. Accessed February 28, 2019.